Avontuurlijke rondreis Panama in 2 tot 3 weken

Rondreis Panama

Tijdens mijn vakantie reisde ik bijna 3 weken door het prachtige Panama. Een land gelegen tussen Costa Rica en Colombia met veel natuur, eindeloze witte stranden en een diversiteit aan activiteiten die het land te bieden heeft. Je zal je er niet snel vervelen! Panama is een snel groeiende surf-spot in Latijns Amerika, maar uitrusten op een bounty eiland in de Caribische Zee is zeker ook een optie. Vergeet ook niet de heerlijke koffie, Panama stad en de natuurparken in het noorden van het land. Panama was voor mij één grote verassing en ik zal jullie vertellen welke rondreis ik gemaakt heb door dit prachtige veelzijdige land. Lees hieronder de reisroute voor 2 tot 3 weken Panama y disfruta! 

Rondreis Panama

Een rondreis maken door Panama kan op verschillende manieren. Ik besloot om twee tot drie weken te backpacken door Panama en wel te zien waar het schip zou stranden. Het is een heerlijk laidback land en je kunt goed gebruik maken van zowel het openbaar vervoer als taxi’s. De reisroute die ik door Panama heb gemaakt wordt hieronder weergegeven. Natuurlijk kun je jouw route nog uitbreiden of wellicht inkorten mocht je ergens langer willen blijven of nog een extra bestemming in Panama willen toevoegen.

Panama Stad

Panama Stad

Panama Stad is een stad van groot contrast, gelegen aan de zijde van de Grote Oceaan. Het staat bekend om het Panamakanaal, maar het heeft zoveel meer te ontdekken. Deze unieke stad is zich steeds meer aan het ontwikkelingen en wordt ook wel het financiële centrum van Midden-Amerika genoemd. De stad heeft een heel modern en zakelijk centrum met hoge wolkenkrabbers en een prachtige skyline.

Naast deze moderne kant van Panama Stad zijn er ook wijkjes met veel cultuur en sfeer. Een mooi voorbeeld hiervan is Casco Viejo. Vroeger was dit gedeelte van de stad erg in achterstand maar nu bruist Casco Viejo van de energie. Je vindt hier allerlei hippe tentjes voor een lekkere iced latte en ‘avo toast’. Of dans tot in de late uurtjes salsa op een vette roof top. Heb je zin in een work-out? Loop dan hard met de locals over de Cinta Coster. Je hebt hier heel mooi uitzicht over het moderne gedeelte van Panama City. Pas op dat je dit niet op het heetst van de dag doet. Verder is Ancon Hill, het hoogstgelegen punt van de stad, zeker een stevige hike work-out waard, ook hier zal het uitzicht je niet tegenvallen. Kortom de perfecte plek om een rondreis door Panama te starten.

Tip: vanuit Panama Stad vertrekken er allerlei leuke tourtjes, ben je benieuwd hiernaar? Lees dan ook ons artikel: 5x de leukste activiteiten in en rondom Panama Stad. 

Panama rondreis
Panama backpacken

Playa Venao Panama

Vanuit Panama Stad neem je de lokale bus naar Playa Venao. Je moet er dus wel wat voor over hebben om dit surfers dorpje te bereiken, maar juist daarom is Playa Venao de moeite waard, het is nog een onontdekt plekje. Er zitten enkele hostels waar je kan verblijven en toen ik zag dat er een Selina hostel zit werd ik spontaan blij. Een Selina hostel is met uitstek mijn favoriete hostel wanneer ik in  Midden- en Zuid-Amerika op reis ben. Na een best lange maar ook bijzondere busrit met de lokale bus kom je aan in een waar paradijs. Toen ik s’ avonds werd getrakteerd op de mooiste zonsondergang ooit was ik gelijk verkocht aan dit schattige surfdorpje, direct gelegen aan de Stille Oceaan.

Bij Selina organiseren ze allerlei leuke activiteiten en feestjes. Ook heb ik elke ochtend een surf-les genomen en kon ik in de middag mijn geleerde kunstjes dan zelf in het water oefenen. Hoe cool is dat! In Playa Venao is een kleine supermarkt, dus ik zal je aanraden om vanuit Panama-Stad wat boodschapjes mee te nemen zodat je ook zelf wat kan koken. Het is echt een inimini dorpje maar dat maakt het juist zo speciaal! 

Playa Venao Panama
Playa Venao

Hoe kom je in Playa Venao vanuit Panama Stad?

Voor $10 dollar neem je vanaf de Albrook bus-terminal in Panama Stad de bus naar Las Tablas. Deze rit duurt ongeveer 4 uur. Eenmaal aangekomen in Las Tablas vertrekt er om 13.00 s’middags een busje naar Playa Venao, de busrit is alleen al een ervaring op zich. Gepropt tussen de locals rij je tussen de prachtige heuvels het laatste stukje van je trip vanuit Panama stad naar Playa Venao. Wil je liever wat meer rust? Dan kun je vanaf Las Tablas ook voor ongeveer $40 dollar een taxi pakken naar Playa Venao. Al met al ben je zeker 6 uur onderweg dus zorg voor een lekkere snack en warme kleding. Dit klinkt gek, maar in de grotere touringbussen zetten ze de airco heel hoog!

Kom je van een ander Selina hostels in Panama dan kun je ook gebruik maken van de Selina shuttle. Deze kun je boeken op de website van Selina of als je overnacht in een van de hostels. Met deze shuttle kan je naar Playa Venao toe en vanaf Playa Venao naar een andere locaties zoals bijvoorbeeld Boquete, super handig!

Panama rondreis individueel
Panama rondreis auto
Playa Venao strand

Boquete

Vanaf Playa Venao hebben we onze reis vervolgt naar Boquete. Boquete ligt in het noorden van Panama dichtbij de grens met Costa Rica. Boquete zelf is een klein stadje waar vanuit allerlei activiteiten worden georganiseerd. Het is hier een stuk koeler, dus zorg voor een lekker vest of koop deze bij een van de leuke marktjes in het dorp. Wij hebben samen met een onwijs lieve gids genaamd Feliciano een trail gedaan. De trail die wij hebben gelopen is de ‘El Pianista Trail’. De hike duurde ongeveer 4 uur waarbij je door een prachtig ‘cloud forest’ loopt. Waardoor je echt letterlijk tussen de wolken loopt. Tijdens onze hike kwam ook aardig wat regen naar beneden, dus zorg voor een goede regenjas. Het is een aardige klim, met steilen stukken en globberige rotsen, maar dat maakt de hike alleen maar uitdagend.

Feliciano is al 20 jaar gids in Boquete en spreekt zelfs een klein beetje Nederlands. Ik kan hem zeker aanraden mocht je een mooie hike willen maken! Verder zijn ook de Pipe Line waterfall trail en The Lost Waterfall trail prachtig, hier had ik destijds helaas geen tijd meer voor.

Tip: mocht je Feliciano willen contacten stuur dan een berichtje naar zijn nummer +50766249940. Hij vindt het super leuk om nieuwe mensen te ontmoeten en je de natuur te laten zien. 

Boquete
Boquete
Boquete Panama

Bocas Del Toro

Bocas del Toro, het party eiland van Panama. Vanuit Boquete hebben wij een shuttle-bus genomen naar Almirante en vanaf hier is het een kort boottochtje naar Isla Colon, het hoofd-eiland van Bocas del Toro. We verbleven hier de eerste paar dagen in een heel grappig piraten hostel. Skully’s House ligt net buiten de drukte van Isla Colon wat wel een aanrader is als je een beetje goede nachtrust wilt. Vanaf Skully’s House is het een half uur lopen naar het bekende strand “Playa Bluff”. Je kunt ook heel leuk op de fiets het eiland op.

Zodra je een stap zet op Isla Colon voel je hier gelijk de Caribische sfeer met het prachtige blauwe heldere water en de witte zandstranden. Maar het heeft meer, onder andere mooie stukken jungle, mangrove-bossen en stranden zoals “Playa Estrella”. Wij verbleven eerst op Isla Colon voor het wel bekende feest ‘Filthy Friday’. Elke vrijdag is dit een eiland-hopping pup crawl waarbij je feest op drie tropische eilanden in het Caribische paradijs. Dit is zeker iets wat je meegemaakt moet hebben, gegarandeerd een enorm leuk feest met heel veel rum cola’s ;)!

Isla Solarte

Na “Filty Friday” neem je vanaf Boquete super makkelijk een taxiboot naar een ander eiland om even bij te komen tijdens je rondreis door Panama. De meest bekende eilanden zijn: hoofdeiland Colon, Carenero, Bastimentos en Isla Solarte. Een aanrader om ultiem te ontspannen is de Bambuda Lodge, gelegen op Isla Solarte. Wat een heerlijke sfeer hangt hier! Een groot zwembad met hangmatten, een super vette hoge glijbaan waarmee je de zee in plonst en er wordt elke avond voor je gekookt. Je eet dan gezamenlijk aan grote tafels een heerlijke gezonde maaltijd en zo ontmoet je ook nog eens veel mensen. Je slaapt hier in dorms of in een privé lodge. Vergeet ook niet een hike te maken door de jungle van Isla Solarte, trek daarbij vooral de regenlaarzen aan die Bambuda Lodge je meegeeft. Het is nogal blubberig en pas op voor de luiaards.

Isla Solarte
Bambuda Lodge Isla Solarte
Bambuda Lodge

Hoe kom je vanuit Bocas del Toro terug in Panama Stad?

Vanuit Bocas del Toro kan je gemakkelijk een nachtbus nemen naar Panama Stad. Een grote tip die ik je wil meegeven, neem wederom weer warme kleren mee! De touringcar is zo ontzettend koud en anders doe je geen oog dicht. Pak een taxi boot naar Isla Colon of direct een taxi boot richting het vaste land. Vanaf Almirante neem je voor ongeveer $25/$30 dollar de nachtbus en stap je ruim 9 uur later uit bij Albrook station, Panama Stad. Er is ook een klein vliegveld op Isla Colon, dit is een snellere maar wel prijzige optie dan de nachtbus. Terug in Panama Stad kun je ervoor kiezen om tijdens je Panama rondreis nog een uitstap te maken naar de San Blas eilanden of in het ergste geval het vliegtuig te pakken naar huis.

Bambuda Lodge
Panama eten
Isla Solarte Hike

San Blas eilanden

De San Blas eilanden zijn een waar paradijs! Eerder heb ik tijdens een lay-over voor werk hier een nachtje mogen overnachten, daarom wist ik dat San Blas niet mocht worden overgeslagen tijdens een rondreis door Panama. Vanaf Panama Stad is het ongeveer 4 uurtjes rijden naar Puerto de Carti. Onderweg maak je een korte stop bij een supermarkt, hier kan je wat drankjes/biertjes en snacks inslaan. Na deze stop rij je met de jeep het jungle landschap in, dit is het gebied van de Kuna Yala en je betaald hier ook entree voor. Deze autoroute is prachtig maar als je snel last hebt van wagenziekte raad ik je aan om pilletjes mee te nemen tegen reisziekte. Het is onwijs hobbelig en veel, heel veel bochten. De drivers rijden deze route meerdere keren per dag dus echt zachtjes rijden kennen ze niet. Na dik een uur bochten en jungle kom je aan bij de kleine haven ‘Puerto de Carti’.

San Blas
San Blas eilanden

Vervoer vanaf Puerto de Carti

Vanuit de haven vertrek je per boot naar een van de 357 eilandjes die verspreid liggen in de Caribische Zee. Niet alle eilandjes van de San Blas-achipel zijn bewoond, je kunt er maar op een aantal overnachten. Je bent echt te gast op een eilandje waar de Kuna Yala indianen wonen. Je slaapt in een leuke cabana met uitzicht op de turquoise zee en parelwitte stranden. Vanuit je basis eiland ga je gedurende de dag allemaal tourtjes doen. Opzoek naar zeesterren en schildpadden, snorkelen of relaxen op een onbewoond eilandje in een hangmat. In de middag verzorgen de Kuna indianen een lunch en daarna is er weer een leuk uitstapje naar een onbewoond eiland of mag je lekkere luieren op je eigen bounty eiland. Hoe leuk is dat? In de avond geniet je weer van een vers visje, platano en super zoete ananas.

Tip: houdt er rekening mee dat je helemaal geen service hebt met je mobiele telefoon. Stiekem vond ik dit wel erg lekker, want zo kom je helemaal tot rust!

Leuke hostels in Panama

Tijdens onze rondreis door Panama sliepen bij alleen maar in hostels. Dit is een goede manier om geld te besparen om zo weer andere leuke activiteiten te kunnen ondernemen. Vaak kun je in een hostel kiezen tussen een dorm of een privé kamer. Meestal betaal je voor een privé kamer rond de $30,- dollar, waar je in een dorm voor $10,- dollar per nacht kunt overnachten. Het liefst slaap ik in een hostel omdat dat toch wel de plek is om mensen te ontmoeten. Vaak kies ik dan wel voor iets meer luxe en meer faciliteiten zoals een zwembad. Hieronder kun je een lijstje vinden van mijn favoriete hostels in Panama per bestemming!

Beste reistijd Panama

Waarschijnlijk raadt je het al, maar Panama kent een heerlijk tropisch klimaat. Het ene moment kan het door de hoge luchtvochtigheid hard regenen en het andere moment klaart het ook weer snel op. Net als vele tropische bestemmingen, kent ook Panama een regenseizoen. Dit seizoen loopt van mei tot en met december. Wil je de regen dus zoveel mogelijk ontwijken dan raad ik je aan om je rondreis door Panama in de maanden van december tot en met april te maken. Natuurlijk kun je de andere maanden ook door Panama reizen, alleen houdt er dan rekening mee dat er af en toe een buitje kan vallen.

☆ PIN IT FOR LATER ☆

Isla Solarte
Bocas Del Toro
Playa Venao
Maaike van der Kroon
Maaike van der Kroon

Mijn motto: ‘so much of who we are is where we have been’. Heb jij nog aanvullingen, andere reistips of vragen? Laat dan zeker een reactie achter!

Find me on: Instagram

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *